Девять десятых нашего счастья зависит от здоровья.
Артур Шопенгауэр
Другие афоризмы

Насекомые способны к самоизлечению

Элизабет Бэрнейс (Elizabeth Bernays) из Аризоны (University of Arizona) и её коллеги из Уэслианского университета (Wesleyan University) обнаружили, что гусеницы бабочек-медведиц (Grammia incorrupta) поедают гораздо больше лечебных листьев, когда их организм заражают личинки мух тахин (семейство Tachinidae). Весной взрослые особи мух и ос садятся на беспомощных созданий и откладывают свои яйца прямо в их тела. Через некоторое время личинки вылупляются и начинают поедать внутренности гусениц. Но несчастные насекомые всё же нашли способ борьбы с вторжением в свой организм: они начали поедать лечебные листья крестовника и других растений. Таким образом гусеницы наполняют свой организм токсичными для паразитов пирролизидиновыми алкалоидами – веществами, которые приводят к смерти "захватчиков".
Пока не ясно, как эти вещества работают, но они, несомненно, помогают гусеницам бороться с паразитами. Учёные считают, что либо алкалоиды напрямую убивают яйца паразитов, либо заставляют иммунитет усилить свою защиту.
Даже некоторые здоровые гусеницы поедают лечебные листья в небольших количествах, видимо, чтобы застраховать себя от будущего нападения. Энтомологи также выяснили, что незаражённым особям нельзя перегибать палку, так как переедание токсичных листьев часто приводит их к смерти.
Таким образом, даже не обладая интеллектом, волосатые гусеницы бабочки-медведицы научились лечить сами себя. Ранее считалось, что подобное поведение свойственно только тем существам, что способны к обучению, например приматам. Они могут не только найти лекарство самостоятельно, но и поделиться "рецептом" с сородичами. Однако у гусениц всё, по-видимому, гораздо проще. Майкл Сингер (Michael Singer) считает, что когда личинка бабочки-медведицы заражена, её иммунная система меняет восприятие вкусовых рецепторов, в результате насекомые начинают поедать больше алкалоидов.
Membrana.ru

24.03.2009

Все новости

Рассказать друзьям в социальных сетях: